“生命的萧条”可以防止蚂蚁被活埋


作者:Ewen Callaway生活对阿根廷蚂蚁来说真的很臭新的研究表明,蚂蚁活着时会产生两种有气味的化学物质,阻止他们的同胞立即将他们的尸体运到“太平间”然而,在他们死亡的几分钟内,这些化学物质的显着缺失促使工人移除尸体,解释觅食的蚂蚁如何能够在传染性病原体和刺激性化学物质填满尸体之前检测并处理死者这项工作推翻了一个长期存在的想法 - 首先由蚂蚁专家E. O. Wilson提出 - 它是在死后鼓励工人收集死者的脂肪堆积物加州大学河滨分校的昆虫学家Dong-Hwan Choe表示,脂肪的增加并不能解释为什么有些蚂蚁和蜜蜂在化学物质达到高水平之前处理死亡在实验室实验中,Choe及其同事发现,当蚂蚁死了至少一个小时后,工人确实会更快地捡起和处理蚂蚁他们认为,活蚂蚁不断产生化学物质,鼓励身体被丢弃,以及化学物质超越这一信号当他们死亡时,“超越”化学物质消失,导致工人将蚂蚁的尸体推走目前尚不清楚哪种化学物质可以促进身体处理,但有证据表明,当Choe的团队用从活蚂蚁中提取的脂肪涂上蛹时,工人们会在10分钟内将它们带到垃圾堆中但是他的团队确实发现了两种分子,即dolichodial和iridomyrmecin,它们似乎超越了处理信号,阻止了蚂蚁彼此相互运输分子存在于活阿根廷蚂蚁的角质层上,但不存在于已经死亡超过40分钟的昆虫上当研究人员将化学物质涂在蛹上时 - 它们不会产生它们 - 工蚁忽略了蛹 Choe说,发出信号说“我还活着”的化学物质的排放加速了尸体的移除,以及它们很快就会传播的病原体它还可以防止被死去的兄弟中的化学物质污染的蚂蚁被活埋斯坦福大学的昆虫学家德博拉·戈登(Deborah Gordon)表示,这项研究将支持这样一种观念,即死后化学物质的积累是工人携带尸体的信号她告诉“新科学家”杂志说:“这是一个令人兴奋的结果,有助于消除尽管缺乏证据仍然存在的普遍神话”她补充道:“在我看来,很可能其他社会昆虫也有类似的化学变化,我希望这项工作能激发人们的注意力”期刊参考:PNAS(DOI:10.1073 / pnas.0901270106)更多关于这些主题:
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