新进化的微生物可能正在分解海洋塑料


理查德Whitcombe / Alamy库存照片迈克尔Le页塑料在我们的海洋中应该有成千上万吨的东西漂浮在周围但我们发现不到预期 - 也许是因为生物体正在发展分解它的能力塑料生产呈指数级增长,因此在巴塞罗那的庞培法布拉大学研究复杂系统的Ricard Sole表示,其中越来越多的应该在海洋中结束但是对浮动塑料积聚区域的调查,例如北大西洋环流,并没有找到与预期一样多的塑料事实上,塑料的塑料量只有预期的十分之一到百分之一 - 浮动塑料的数量似乎没有增加 “这种趋势应该存在,”索尔说根据他的团队的数学模型,这种缺乏趋势不能用物理过程来解释相反,他们提出微生物的种群繁荣已经进化出塑料生物降解的能力其他研究人员一致认为,调查发现海洋中的塑料远远少于预期然而,他们说这种“缺失的塑料”还有其他几种可能的解释令人惊讶的是,即使海洋塑料的退化速度比想象的要快得多,也不清楚这是一件好事 “很难说,”英国埃克塞特大学的Matthew Cole说例如,生物降解可能会加速大块塑料破碎成许多非常微小的碎片,这可能会产生更大的整体影响法国Laboratoire des IMRCP的环境化学家Alexandra ter Halle说,如果塑料部件生物降解,塑料还含有各种添加剂,这些添加剂可以释放并进入食物链 “要真正解决塑料问题,我们首先需要阻止它进入海洋,”科尔说理论上,一些微生物可能已经进化出分解塑料的能力荷兰海洋研究所的Linda Amaral-Zettler的研究表明,漂浮塑料的微生物与周围水域的微生物非常不同,并且有些人认为有些是以污染物为食实际上,塑料正在创造一个全新的生态系统,Amaral-Zettler及其同事称之为“塑料球”但是,当哈莉看到北大西洋漂浮塑料上的生物DNA时,她没有发现任何已知能够分解塑料的微生物那可能是因为它们当然还没有被发现 - 可能还有数百万种未知的微生物 Amaral-Zettler和ter Halle认为漂浮塑料更容易沉入海底,因为殖民生物会将其称重,或者破碎成微观碎片,使其不会被研究船只的网捕获它也可能被生物体吞噬,或被水流带到海洋的意外部分 Sole说,沉没的解释也可能与他的发现相符他的研究并未证明微生物代谢塑料,但缺乏上升趋势只能通过可以与塑料量成比例增加的生物反应来解释他说,如果一个物理过程是负责任的,那么仍然会有一个上升的趋势 Amaral-Zettler说,有些塑料可能会被生物降解,但可能需要花费太长的时间 - 比如说,一百年才能解释缺失的塑料即使它发生得更快,仍然存在问题塑料正在污染海洋的每一个部分,从偏远岛屿的海滩到最深的海洋大块塑料可能会积聚在海龟等动物的胃中,然后饿死虽然可能低于预期,但在亚热带地区的水面圈中发现了大量浮动塑料虽然诸如“大太平洋垃圾补丁”之类的术语让人想起了枯枝落叶的海洋,但海洋中的大部分漂浮塑料都是由几毫米宽或更小的微小碎片组成,肉眼看不出来 它对海洋生物的影响也不明确 Amaral-Zettler说,已提出各种方案将这种塑料从海洋中移除,但试图清理海洋是不切实际的 “我们需要从一开始就考虑预防和减少”期刊参考:Biorxiv,DOI:10.1101 / 135582更多关于这些主题:
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